Forklaret: Aflæsning af australske brandsignaler - Juli 2022

Skovbrande er rutine i den australske sommer, men det, der sker nu, er i et hidtil uset omfang. Et kig på omfanget af skader, og hvordan de sandsynlige årsager understøtter langvarige klimaproblemer.

Forklaret: Aflæsning af australske brandsignalerAdelaides vildelivsredder Simon Adamczyk er set med en koala reddet ved en brændende skov nær Cape Borda på Kangaroo Island, sydvest for Adelaide, Australien, 7. januar 2020. (Billede via Reuters)

I mere end tre uger nu har slående fotografier fra australske byer og landsbyer, badet i en orange baggrund, skabt globale overskrifter og cirkuleret på sociale medier. Den dystre orange baggrund skyldes røg fra en hidtil uset bølge af skovbrande i store dele af Australien i mere end tre måneder nu.

Skovbrande, eller bushbrande, som de er kendt i nogle dele af verden, er almindelige forekomster i Australien i sommersæsonen, men omfanget og intensiteten i år har været ekstraordinær, og videnskabsmænd tilskriver det allerede klimaændringer. Mange af dem advarer om, at scenerne fra Australien kan være et glimt af den fremtid, der venter vores planet, hvis der ikke bliver sat haste i gang med klimaændringer.





Hvad forårsager skovbrande?

Skovbrande, eller vilde brande, opstår rutinemæssigt over hele verden i varme og tørre årstider. Tørre blade, græs, buske, dødt træ osv. er let brændbare. Antændelse sker naturligt, f.eks. fra lynnedslag eller ved et uheld fra kilder som cigaretstumper. Passende hastighed og vindretning hjælper med at sprede en skovbrand hurtigere. Det får som regel en ende på grund af regn eller fordi der ikke er yderligere sammenhængende vegetation at sprede sig til.

Nogle gange antændes brande med vilje, enten for at rydde jorden eller endda for at kontrollere en indkommende skovbrand ved at fjerne vegetation, der ville have hjulpet den indkommende brands videre spredning.



Sidste år var brandene i Amazonas skove i Brasilien blevet kontroversielle, fordi de i vid udstrækning sås at have været et resultat af bevidst afbrænding af landmænd og store aktører i agroindustrien, der var ivrige efter at få mere jord. Større skovbrande blev også rapporteret sidste år i USA, Canada og Europa. I sommermånederne er brande også almindelige i Indiens skove, selvom deres omfang og virkning er meget mindre.

højesteret om jammu og kashmir-restriktioner, internetnedlukning, paragraf 144-restriktioner, højesteret, jammu og kashmir, internet blackout i J&K, J&K-kantsten, indian expressKort over Australiens treårige nedbørstendenser (2017-19) viser størst mangel i sydøst. (NYT)

Hvor almindelige er skovbrande i Australien?

Australien, hvor sommeren starter omkring oktober, er kendt for at være det mest brandudsatte af alle kontinenter. Det skyldes primært, at Australien også er det tørreste beboede kontinent. Næsten 70 procent af dets areal omfatter tørt eller halvtørt land, med en gennemsnitlig årlig nedbør på mindre end 350 mm, ifølge den australske regerings Department of Environment and Energy.



Australien har omkring 134 millioner hektar skovland, det meste i nord og øst. Skovbrande er ret almindelige hvert år om sommeren. Australske regeringsdata viser, at omkring 55 millioner hektar skovjord, mere end 40 procent af hele skovene, var blevet ramt af mindst én sådan brand i perioden mellem 2011 og 2016.

Så hvordan er de igangværende brande anderledes?

Denne australske sommer er spredningen og intensiteten af ​​skovbrande noget, der aldrig er set før. Ifølge en Reuters-rapport tidligere på ugen har branden ramt mere end 10,3 millioner hektar skovjord indtil videre, et område på størrelse med Sydkorea. Syvogtyve mennesker er indtil videre døde, mens rapporter tyder på, at millioner af vilde dyr kan være blevet dræbt. Australiens miljøminister sagde, at op mod 30 procent af koalabefolkningen frygtedes at være omkommet i brandene.



Flere rekordstore vejrforhold menes at have bidraget til denne hidtil usete bølge af skovbrande. Australian Bureau of Meteorology bekræftede torsdag, at 2019 tilfældigvis var det varmeste og tørreste år for landet siden 1900. Dagtemperaturerne var i gennemsnit 2°C højere end normalt, mens den gennemsnitlige nedbør for landet var 40 % under normalen . Varme og tørhed er nøgleforudsætningerne for antændelse og spredning af skovbrande.

Også i Forklaret |Hvorfor Australien dræber tusindvis af kameler



Australien er midt i en langvarig tørke, der nu breder sig til tre år i træk. De tre år mellem 2017 og 2019 var den tørreste 36-måneders periode nogensinde i Murray-Darling Basin og New South Wales. I det mindste sidste år er problemet blevet forværret af tilstedeværelsen af ​​en af ​​de hidtil stærkeste positive Dipole-begivenheder i Det Indiske Ocean (IOD). IOD, som refererer til forskellen i havoverfladetemperaturer i det østlige og vestlige Indiske Ocean, enten hjælper eller afbryder fugttilførslen til Australien, afhængigt af om det vestlige Indiske Ocean er køligere eller det østlige. I år har det østlige Indiske Ocean været usædvanligt koldt, og det bidrog til nedbørsmanglen over Australien.

højesteret om jammu og kashmir-restriktioner, internetnedlukning, paragraf 144-restriktioner, højesteret, jammu og kashmir, internet blackout i J&K, J&K-kantsten, indian expressKilde: NASA vilkår og erhvervelsesdata og australske regeringskontor for meteorologi via NYT)

En anden indikator for omfanget af tørhed i år er tilstanden af ​​jordfugtighed, som er på historisk lavpunkt i de områder, der er hårdest ramt af brandene. Forskere peger også på en sjælden stratosfærisk opvarmning over Antarktis - temperaturerne var 30 °C til 40 °C højere end normalt i området 10 til 50 km fra Jordens overflade - som endnu en ekstraordinær vejrbegivenhed, der kunne have bidraget til den usædvanlige varme og tørhed i Australien.

Kan det tilskrives klimaforandringerne?

Normalt er videnskabsmænd forsigtige med at tilskrive en enkelt nutidig begivenhed klimaændringer, hovedsageligt på grund af vanskeligheden ved fuldstændigt at udelukke muligheden for, at begivenheden er forårsaget af en anden årsag eller et resultat af naturlig variation. I dette tilfælde er der dog stærke beviser for, at næsten alle årsagerne til den ekstraordinære varme og tørhed i Australien, som har ført til disse hidtil usete skovbrande, kan være direkte forbundet med klimaændringer.

Den opvarmningstendens, der gjorde 2019 til det varmeste år nogensinde for Australien, den langvarige tørke, alvorlige nedbørsmangler, den stærkt positive IOD og lav jordfugtighed kan alle let tilskrives klimaændringer.

Mere markant er det, at netop denne slags bushbrande, af højere intensitet og bredere udbredelse, er blevet forudsagt af klimaforandringer i fortiden. Så langt tilbage som i 2007 havde det mellemstatslige panel om klimaændringer (IPCC) i sin fjerde vurderingsrapport sagt, at klimaændringer sandsynligvis ville øge hyppigheden af ​​brande i Australien. Dette er blevet understreget igen i alle de seneste IPCC-rapporter.


Elizabeth Moss højde

I det sydøstlige Australien vil hyppigheden af ​​dage med meget høj og ekstrem brandfare sandsynligvis stige med fire til 25 procent i 2020 og 15 til 70 procent i 2050, sagde IPCC-rapporten i sin rapport fra 2007. De voldsomste brande i denne sæson har også været koncentreret i det sydøstlige Australien. I både Australien og New Zealand vil brandsæsonens længde sandsynligvis blive forlænget. stod der i rapporten.

De australske skovbrande bliver derfor set som en af ​​vor tids største klimakatastrofer. Og det vil formentlig intensiveres endnu mere, i betragtning af at den australske sommer endnu ikke er forbi. Tusindvis af mennesker er allerede blevet hjemløse, og de australske myndigheder fortalte torsdag folket at være klar til flere masseevakueringer, især dem, der bor i de sydøstlige dele, hvor brandene har forårsaget de største ødelæggelser.

Gå ikke glip af Explained | Australiens rasende skovbrande og den tiltagende klimanødsituation