Nobelprisen for en adfærdsinfluentant: Lektioner fra Richard Thalers arbejde - Juli 2022

Nobelprisen i økonomi tildeles professor Richard H Thaler fra University of Chicago.

nobelpris i økonomi, nobelpris, 2017 nobelpris i økonomi, richard h thaler, hvem er richard h thaler, nobelpris i økonomi 2017, vinder af nobelpris i økonomi, vinder af nobelpris i økonomi, der vandt nobelpris i økonomi, nobelpris, nobelpris 2017Richard Thaler (Foto | AP)

Som adjunkt stod Richard Thaler engang over for studerende, der var utilfredse med deres score - de klagede over, at den gennemsnitlige score kun var 72 ud af 100. Forklaringer om, at de ville modtage en bogstavkarakter på kurven uanset absolutte score hjalp ikke. Så Thaler øgede den maksimalt mulige score til 137, en score, der ikke er let at beregne procenter i hovedet med, i den næste eksamen. Et gennemsnit på 70 % betød, at eleverne, til deres store glæde, scorede omkring 95 i gennemsnit.

Enkle, kreative indgreb som denne har præget Thalers lange akademiske karriere, vinder af 2017 Nobelprisen i økonomiske videnskaber. Nobelkomiteen fremhævede hans bidrag til at forstå konsekvenserne af begrænset rationalitet, sociale præferencer og mangel på selvkontrol i individuelle beslutninger og markedsresultater.





Klassisk økonomi er bygget på den grundlæggende antagelse om rationalitet - et udtryk, der bruges noget anderledes i økonomi end i det engelske sprog. Rationalitet antager, at folk har perfekt fremsyn og er egoistiske i materiel forstand. Mens antagelserne oprindeligt blev lavet for at forenkle komplekse beslutningsproblemer, kom de med tiden til at blive betragtet som absolutte og uforanderlige. I stedet for at behandle sådanne antagelser som nyttige, men forsimplede beskrivelser af virkeligheden, begyndte de ofte at blive behandlet, som om de var virkeligheden. En naturlig konsekvens var, at forudsigelserne om økonomiske modeller, som hvilede på den grundlæggende antagelse om rationalitet, såsom markeder er effektive, begyndte at blive behandlet som et bud. Denne ukritik af det dominerende paradigme var den historiske baggrund, mod hvilken psykologisk nuancerede teorier om økonomisk beslutningstagning begyndte at udvikle sig under ledelse af Daniel Kahneman (2002 Nobel), Amos Tversky og, noget senere, Richard Thaler. Dette kaldes nu på modet Behavioural Economics.

Thaler har haft en enorm indflydelse inden for økonomi, såvel som på psykologi, finans og marketing. Han er en af ​​de få akademikere inden for samfundsvidenskab, hvis konceptuelle gennembrud har haft enorm indflydelse på den offentlige politik. Et af hans tidlige bidrag var ideen om 'begavelseseffekt', et udtryk han introducerede i et indflydelsesrigt papir fra 1980. Idéen er bedst illustreret i et papir, han skrev sammen med Jack Knetsch og Daniel Kahneman i 1990, som viste, at folk værdsætter varer meget mere, når de har det, end når de ikke har. Et eksperiment, hvor kaffekrus blev tilfældigt uddelt til halvdelen af ​​eleverne i en klasse på Cornell, fandt en væsentlig forskel i værdien af ​​kruset af elever, der havde det, og dem, der ikke havde det. Dette var i strid med rationaliteten og især den coasiske forudsigelse om, at værdiansættelserne ville være nogenlunde ens. Begavelseseffekter er blevet bredt dokumenteret i en række sammenhænge og er blevet brugt til at forklare vigtige empiriske afvigelser fra rationelle forudsigelser.



Thalers anden vigtige idé var mentalt regnskab - folk behandlede ikke penge som en stor pulje, men havde separate mentale konti for hver kategori. I et banebrydende papir fra 1985 illustrerede han ideen: en familie sparede 15.000 $ for at købe deres drømmeferiehus på fem år, og besparelserne fik en rente på 10 % på et pengemarked. Familien købte en bil for 11.000 $ gennem et treårigt billån på 15%. At familien kunne have sparet et betydeligt beløb, hvis de havde finansieret det ud af deres opsparing, er irrationelt i økonomisk forstand. Thaler hævdede, at i dette tilfælde sparede familien ikke blot $15.000, men de sparede $15.000 til feriehuset. Sådanne snævre parenteser af vores konti har vigtige konsekvenser for vores opsparing og valgadfærd.

Thaler har også været en af ​​de tidlige fortalere for begrebet nudge eller subtile ændringer i valgarkitekturen. Thaler og medforfatteren til deres bog Nudge: Improving Decisions About Health, Wealth and Happiness, Cass Sunstein, viste, at folk kan skubbes til at træffe sundere valg ved strategisk at placere frugt og salater (gode) foran pommes frites (dårlige). De opfandt udtrykket 'libertariansk paternalisme' for at insistere på de libertære rødder til grundlaget for justeringen i valgarkitektur - paternalisme, fordi en anden beslutter, at salater er sunde, men pommes frites er det ikke; libertariansk, fordi både salater og fritter stadig er tilgængelige på menuen.

Nudges er blevet brugt i mange sammenhænge for at hjælpe folk med at forbedre deres valg. For at løse problemet med lav opsparing i mange lande, vil klassisk økonomi f.eks. bruge standard makroøkonomiske værktøjer som politiske instrumenter. Men adfærdsøkonomi vil sige, at en del af problemet ligger i folks mangel på kognitiv båndbredde til at nå frem til optimale løsninger på komplekse problemer, såsom hvor meget de skal spare. En nudge-drevet politisk indgriben kan være at ændre standarden: Medarbejdere kan simpelthen fjerne markeringen i et felt og fravælge i stedet for at tilmelde sig. Sådanne ændringer i den valgte arkitektur har øget besparelsesraten væsentligt. Abhijit Banerjee og andre har fundet ud af, at en lille mængde frie linser - et skub - mere end fordoblede immuniseringsraten i det landlige Rajasthan. Sådanne mellemstore gevinster ved nanostore investeringer, som Kahneman udtrykte det, har ført til udviklingen af ​​et Behavioral Insights Team eller Nudge Unit i Storbritannien, USA, Singapore og Australien. Nudge-enhederne har arbejdet på at forbedre skatteopkrævning, sundhedsbeslutninger, valgdeltagelse osv. Indien mangler endnu at udvikle sin egen nudge-enhed og udnytte afkast fra sådanne billige indgreb. Nobel for Thalers arbejde peger os på vejen frem.