Forklaret: Hvad faner på Enceladus fortæller os om muligheden for liv på Saturns måne - Juli 2022

Et papir offentliggjort i sidste måned i Nature Astronomy konkluderede, at der kan være ukendte metanproducerende processer på Enceladus, der afventer opdagelse.

Enceladus MethanDenne afskårne visning af Saturns måne Enceladus er en kunstners gengivelse, der skildrer mulig hydrotermisk aktivitet, der kan finde sted på og under havbunden af ​​månens underjordiske hav. (Fotokilde: NASA/JPL-Caltech)

NASAs Cassini-rumfartøjhar opdageten usædvanlig høj koncentration af metan, sammen med kuldioxid og dihydrogen, i Saturns måner ved at flyve gennem deres faner. Rumfartøjet har fundet ud af, at Titan har metan i sin atmosfære, og Enceladus har et flydende hav med udbrud af gas og vand.

Et internationalt forskerhold har brugt nye statistiske metoder til at forstå, om methanogenese eller metanproduktion af mikrober kan forklare det molekylære brint og metan. Modellerne kombinerede geokemi og mikrobiel økologi for at afkode, hvilke mulige processer der kunne forklare disse observationer.



Et papir offentliggjort i sidste måned i Nature Astronomy konkluderede, at der kan være ukendte metanproducerende processer på Enceladus, der afventer opdagelse.

Findes der metanproducerende organismer på Jorden?

Det meste af metanen på Jorden har en biologisk oprindelse. Mikroorganismer kaldet methanogener er i stand til at generere metan som et metabolisk biprodukt. De kræver ikke ilt for at leve og er vidt udbredt i naturen. De findes i sumpe, dødt organisk materiale og endda i menneskets tarm. De er kendt for at overleve i høje temperaturer, og simulationsundersøgelser har vist, at de kan leve under Mars-forhold. Methanogener er blevet undersøgt bredt for at forstå, om de kan bidrage til global opvarmning.


musa i mali nettoværdi

Nyhedsbrev| Klik for at få dagens bedste forklaringer i din indbakke



Kan der være methanogener på Enceladus?

Det er klart, at vi ikke konkluderer, at der eksisterer liv i Enceladus' hav, sagde Régis Ferrière, en af ​​hovedforfatterne, i en udgivelse. Vi ønskede snarere at forstå, hvor sandsynligt det ville være, at Enceladus' hydrotermiske åbninger kunne være beboelige for jordlignende mikroorganismer. Meget sandsynligt, fortæller Cassini-dataene os ifølge vores modeller.

Og biologisk methanogenese ser ud til at være kompatibel med dataene. Han tilføjer: Med andre ord kan vi ikke forkaste 'livshypotesen' som højst usandsynlig. For at afvise livshypotesen har vi brug for flere data fra fremtidige missioner.




tessa thompson nettoværdi

Ved hjælp af den nyudviklede model gav holdet et sæt betingelser, herunder dihydrogenkoncentration og forskellige temperaturer for at forstå, om mikrober ville vokse. De så også på, hvilken mængde metan der ville blive udsendt, hvis der var en hypotetisk mikrobepopulation på Enceladus. Sammenfattende kunne vi ikke kun vurdere, om Cassinis observationer er forenelige med et miljø, der er beboeligt for liv, men vi kunne også lave kvantitative forudsigelser om observationer, der kan forventes, hvis methanogenese rent faktisk forekommer ved Enceladus' havbund, forklarede prof. Ferrière.


hvor meget er lil boosie nettoværdi

Hvilke andre processer kunne have produceret metanen?

Holdet skriver, at metan kan dannes ved den kemiske nedbrydning af organisk stof, der er til stede i Enceladus' kerne. Hydrotermiske processer kunne hjælpe med dannelsen af ​​kuldioxid og metan. På Jorden er hydrotermiske ventilationsåbninger på havbunden kendt for at frigive metan, men dette sker i en meget langsom hastighed. Ferrière forklarede, at denne hypotese er plausibel, men kun hvis Enceladus blev dannet gennem ophobning af organisk rigt materiale fra kometer.



Resultaterne tyder på, at metanproduktion fra hydrotermiske ventilationsåbninger ikke er tilstrækkelig til at forklare den høje metankoncentration, som Cassini opdager i fanerne. En yderligere mængde metan produceret via biologisk methanogenese kunne matche Cassinis observationer. At søge efter sådanne mikrober på Enceladus' havbund ville kræve ekstremt udfordrende dyb-dyk-missioner, som ikke er i sigte i flere årtier, konkluderer prof. Ferrière.