Forklaret: Colombo-havnens tilbageslag for Indien - Juli 2022

Hvad var aftalen mellem Indien og Sri Lanka i 2019 om at udvikle den østlige containerterminal i Colombo Port? Hvad gik galt, og hvorfor? Hvad sker der nu?

Premierminister Narendra Modi og Sri Lankas præsident Gotabaya Rajapaksa i Hyderabad House i New Delhi i 2019. (Ekspressfoto af Praveen Khanna)

Efter stærk modstand fra fagforeninger over hele landet har Sri Lanka ensidigt trukket sig ud af en 2019-aftale med Indien og Japan om udvikling af den strategiske East Container Terminal (ECT) ved Colombo Port.

Japan viste ingen forsikring

I 2019 underskrev Indien og Sri Lanka et aftalememorandum for samarbejde om økonomiske projekter. Udviklingen og driften af ​​containerterminalen var et af projekterne i MoU: En containerterminal i Colombo Port som et joint venture, som omfatter indiske investeringer i betragtning af, at størstedelen af ​​omladningen i Colombo Port er relateret til Indien. GOSL vil annoncere tildelingen af ​​kontrakten ... inden udgangen af ​​maj 2017.



Gå ikke glip af Explained| Hvorfor Sri Lanka skubbede Indien ud af Colombo-terminalprojektet, hvad der tilbydes som kompensation

MoU'et nævnte ikke den østlige containerterminal, men Indien og Sri Lanka havde allerede været i diskussion om dens udvikling og drift.




røver zombiehøjde

Selvom Indien og Sri Lanka har tilsyneladende venskabelige bånd og megen kulturel affinitet og kontakt mellem mennesker, er forholdet komplekst - og flertallet af singalesiske-buddhistiske offentlige meninger er lagdelt med erindringen om indisk intervention i den etniske konflikt.

I modsætning til kinesiske projekter har store projekter fra Indien altid mødt modstand i Sri Lanka. Singalesisk-buddhistiske politikere rider enten opportunistisk på sådan opposition, når det passer dem, nogle gange bruger de dette som et påskud over den egentlige årsag, eller er tilbageholdende med at gå imod den offentlige stemning af frygt for at blive angrebet for at overgive sig til storebror Indien.



Af denne grund havde Indien trukket Japan ind i mindst to af de projekter, der er opført i aftalememorandummet – ECT, og en LNG Terminal/Floating Storage Regasification Unit (FSRU) i Kerawalapitiya/Colombo med et gasdistributionssystem sammen med detailforretninger for CNG osv. - at tro, at dette ville sikre, at projektet kommer igennem. Japan var den største donor til Sri Lanka gennem årene med konflikt. Det Geoffrey Bawa-byggede srilankanske parlament, som kom op på højden af ​​konflikten, blev finansieret af Japan. Det fortsætter med at give Sri Lanka betydelig økonomisk støtte selv nu.

Det gamle forhold mellem Sri Lanka og Japan har dog undergået ændringer, efterhånden som Kinas fodaftryk over Colombo er vokset. I slutningen af ​​sidste år aflyste Rajapaksa-regeringen ensidigt et japansk projekt for en pendlerbane i Colombo.


jules asner i dag

Omstridt fra start

Så mange som 223 srilankanske fagforeninger og civilsamfundsgrupper støttede Sri Lankas havnefagforeningers krav om at annullere ECT-aftalen.



I henhold til et samarbejdsmemorandum underskrevet af den tidligere Maithripala Sirisena-Ranil Wickremesinghe-administration ville Sri Lankas havnemyndighed have 100 procent ejerskab af ECT. Terminal Operations Company (TOC), der udfører alle East Container Terminal-operationer, skulle ejes i fællesskab, hvor Sri Lanka beholdt en andel på 51 %, og joint venture-partnerne 49 %, ifølge en erklæring fra havne- og shippingministeriet på det tidspunkt. Et 40-årigt lån til en rente på 0,1 % fra Japan forventedes at finansiere udviklingen af ​​ECT.

Det påtænkte japanske lån har en af ​​de bedste lånevilkår, Sri Lanka har opnået. Ejendommen på 51 % er også en af ​​de bedste i SLPAs fælles ejerskabsbestræbelser. SLPAs majoritetsejerskab i det nye TOC repræsenterer et væsentligt skridt i prioriteringen af ​​nationale interesser, lød det i erklæringen.

Men også Sirisena var modstander af en indisk andel i ECT-projektet. Det var et af flammepunkterne i sammenbruddet mellem Sirisena og Wickremesinghe, som pressede på for det.



Lige før valget i 2020 afsluttede havnearbejdere, der strejkede mod aftalen, deres protest først efter (nu premierminister) Mahinda Rajapaksa forsikrede dem om, at der ikke ville være nogen indisk involvering i havnen.

Sidste måned, da udenrigsminister S Jaishankar besøgte Colombo, udsendte premierministeren og præsidenten Gotabaya Rajapaksa forskellige budskaber om Sri Lankas forpligtelse til at implementere MoC på ECT.



Men dage efter den indiske ministers besøg forsikrede præsident Rajapaksa havnearbejderne om, at ECT ikke ville blive solgt eller leaset, og at den indiske Adani-gruppe ville investere i ECT. Det er klart, at dette ikke formildede de fagforeninger, der modsatte sig udviklingen.

Sri Lankas trøstetilbud

Efter at premierminister Rajapaksa annoncerede den srilankanske regerings beslutning om, at ECT ville blive udviklet og drives som en helejet containerterminal af Sri Lanka Ports Authority (SLPA), godkendte et kabinetsmøde et forslag om at udvikle den vestlige terminal ved Colombo-havnen som et offentligt privat partnerskab med Indien og Japan, set som et bud på at kompensere for at fjerne ECT. Indien har ikke kommenteret dette tilbud.

Den srilankanske side mener, at den kan overbevise Indien og Japan om, at vestterminalen strategisk ikke er anderledes end østen og kommercielt endnu bedre. Det fortalte en embedsmanddenne hjemmesideat udviklerne kunne eje så meget som 85 procent af aktierne i Vestterminalen i modsætning til blot 49 procent i ECT. Det ville være en meget bedre mulighed for Adani, sagde embedsmanden. Og fagforeningerne siges at være med på forslaget om at invitere Indien og Japan til at deltage i udviklingen og driften af ​​vestterminalen.


æble watt far

Indien og Japans reaktioner

Indiens svar var, at Colombo ikke skulle tage en ensidig beslutning om en eksisterende trepartsaftale.

Sri Lankas regerings engagement i denne henseende er blevet formidlet flere gange i den seneste tid, herunder på lederniveau. Sri Lankas kabinet tog også en beslutning for tre måneder siden om at implementere projektet med udenlandske investorer. Alle sider bør fortsætte med at overholde de eksisterende forståelser og engagement, sagde MEA-talsmanden.

DELTAG NU :Express Explained Telegram Channel

Japan har kaldt beslutningen beklagelig.

For Indien var ECT-aftalen vigtig, da mellem 60 og 70 procent af omladningen, der finder sted gennem den, er Indien-forbundet. ECT anses også for at være mere strategisk end nogen anden i Colombo Port. Det er placeret ved siden af ​​Colombo International Container Terminal (CICT), et joint venture mellem China Merchants Port Holdings Company Ltd. og SLPA. Indien var blevet tilbudt Western Container Terminal tidligere, men havde afvist. ECT er allerede operationelt, mens WCT skal bygges fra bunden.

Implementeringen af ​​ECT-aftalen stod højt på Jaishankars dagsorden, da han besøgte Colombo i januar.