En ekspert forklarer: Red Fort og Delhi - symboler og fortællinger om magt gennem tiderne - Juli 2022

Vold på republikkens dag ved Det Røde Fort: Mange symboler kom sammen i billederne - en massiv protest mod regeringen, et websted, der er tæt forbundet med en årlig national begivenhed, og vimpelen til et religiøst samfund. Hvad betød denne handling?

Nehru henvender sig til nationen fra voldene i Det Røde Fort i 1947. (Express Archive)

Newsfeeds på Republikkens dag var domineret af scener med protester på voldene i Det Røde Fort. Klimakset af det, aviser omtalte som stormen, bruddet eller razziaen, var rejsningen af ​​Nishan Sahib på stangen, der normalt er reserveret til at hejse det nationale flag af premierministeren på uafhængighedsdagen.

Mange symboler kom sammen i disse billeder - en massiv anti-regeringsprotest, et websted, der er tæt forbundet med en årlig national begivenhed, og vimpelen til et religiøst samfund. Hvad betød denne handling? Hvad er det for fortællinger om magt og dens undergravning, der har levet videre i den folkelige fantasi, for at komme op til overfladen i et øjebliks konflikt?



For at optrevle nogle af disse betydningsstrenge skal man gå tilbage i historien, til en tid århundreder før det røde fort overhovedet blev bygget.



'Hindustans hovedstad'

Før det 13. århundrede var Delhi - eller 'Dilli' - politisk set en moderat betydningsfuld by. Det var længe hovedstaden i det beskedne rige i Rajput Tomar-dynastiet. Ved midten af ​​det 12. århundrede blev det erobret af Rajput Chauhans, som dog regerede fra Ajmer.



Det var Ghurid-tyrkernes erobring i slutningen af ​​det 12. århundrede, der satte Delhi på kortet som magtcentrum. Som hovedstad i Sultanatet udviklede Delhi gradvist en aura af magt - i den populære fantasi kom den til at blive forbundet med en dominerende magt på subkontinentet. Babur, efter at have besejret Ibrahim Lodi ved Panipat i 1526, satte kursen mod Delhi, som han beskrev som hovedstaden i hele Hindustan, selvom Lodierne havde regeret fra Agra i de foregående to årtier.


kathy irland mand

Eksperten

Swapna Liddle er en historiker fra Delhi og forfatter til Chandni Chowk: The Mughal City of Old Delhi.

Sæde for Mughal-magten




Frankie Valli datter

I løbet af det første århundrede af Mughal-styret var Agra hovedstaden i længere tid end Delhi. Alligevel blev Mughals fortsat set som herskere over Delhi. En sanskrit-indskrift fra 1607 refererer til Akbar som Dillishvara, Delhis herre, selvom han havde regeret fra Delhi i meget kort tid. I en persisk inskription dateret 1621 på Salimgarh-broen, der støder op til det røde fort, blev Jahangir, som aldrig regerede fra Delhi, beskrevet som Shahanshah e Dehli, kejseren af ​​Delhi.

Det var først under Shah Jahans regeringstid (1628-58), at Mughal-forbindelsen til Delhi blev givet konkret form, med grundlæggelsen af ​​byen Shahjahanabad og indvielsen af ​​dens paladscitadel, Det Røde Fort, i 1648. Fra det fra slutningen af ​​Mughal-styret i 1857, ville Delhi være den formelle hovedstad i Mughal-imperiet.

Der var et andet vigtigt træk ved Delhi i disse to århundreder. Fra det 13. århundrede havde hovedstaden været placeret på en række forskellige steder - Mehrauli, Kilugarhi, Siri, Tughlaqabad, Jahanpanah, Firozabad og Dinpanah. Nu kom det til at blive bosat permanent i Shahjahanabad, med kejserens sæde i Det Røde Fort.



Eftertragtet politisk pris

Betydningen af ​​Delhi og det røde fort blev kastet i skarp relief af den politiske udvikling i det 18. århundrede, da Mughal-imperiet begyndte på den lange vej til forfald. Førhen brød Mughal-provinser som Bengal, Awadh og Hyderabad væk, og nye kræfter som sikherne og marathaerne opstod. Ikke alene skrumpede Mughal-områderne, Mughal-kejseren blev stadig mere ineffektiv selv inden for dem. Alligevel var hans symbolske betydning som kilden til legitim suveræn autoritet, at mange af disse nye stater, inklusive en nytilkommen, East India Company, fortsatte med at regere i hans navn og med at udstede mønter i hans navn indtil langt ind i det 19. århundrede. .



Kontrollen over kejseren og Delhi var derfor en pris, der var værd at kæmpe for. Safdar Jang, Nawab fra Awadh, udkæmpede en borgerkrig i et forsøg på at beholde sin position som premierminister for Mughal-kejseren. Sikherne havde deres ambitioner og kom op til byens mure i 1783, før de trak sig tilbage. Marathaerne fik større succes året efter, da Mahadji Sindhia blev magten bag tronen. Endelig besejrede East India Company Maratha-styrkerne i 1803 og fortsatte med at kontrollere Delhi og kejseren i de næste 54 år.

I den folkelige fantasi var legitimt styre forbundet med Mughal-kejseren i det omfang, at da landet brød ud i oprør i 1857, tog de mytteriske soldater vej til Delhi og søgte hans lederskab.


top 5000 carrie henn

Da oprøret i Delhi var blevet slået ned, besatte den britiske hær det røde fort, og officererne drak for deres dronnings helbred i Diwan-e-Khas, hvor Mughal-kejserne havde holdt hof. Det var i den samme sal, at Bahadur Shah blev stillet for retten, dømt og forvist. Næsten halvfems år senere, i 1945-46, varslede mindet om denne retssag en anden historisk retssag i fortet - den mod personellet fra den indiske nationale hær, som genererede en enorm bølge af nationalistiske følelser i optakten til uafhængigheden.

Symbol for nationen

Med uafhængighedens komme var det nødvendigt, at stedet for det røde fort, som den britiske koloniregering havde søgt at indskrive sin magt og magt over, symbolsk blev generobret for det indiske folk. Det var af denne grund, at premierministeren efter den første hejsning af det nationale flag ved India Gate den 15. august 1947, dagen efter, hejste det på voldene i Det Røde Fort - dette skulle så blive Indiens varige uafhængighedsdag tradition.

Hvad er betydningen af ​​en gruppe overvejende sikh-bønder, der hejser Khalsa-flaget i forbindelse med et sted præget af magt og autoritet, og handlinger til at udfordre og genvinde denne autoritet? Historiebøger fortæller os, at da sikherne gjorde et indfald i Delhi i 1783, vendte de sig væk fra murene og kom ikke ind i byen. Hændelsen huskes meget forskelligt i sikh-hagiografier. Sikh-legenden siger, at de bevæbnede sikher besatte det røde fort og udfoldede Nishan Sahib og demonstrerede deres sejr over Mughal-tronen. Denne beretning, selv anfægtet, har givet næring til nyere begivenheder såsom fejringen af ​​en årlig Fateh Divaer på det røde fort siden 2014, der angiveligt markerer årsdagen for begivenhederne i 1783. Lighederne mellem Fateh Divas og begivenhederne den 26. januar kan være vildledende. Mens den ene fejrede en sejr over et imperium, der af sikherne blev set som undertrykkende, var den anden tydeligvis en udfordring for den autoritet, der kontrollerer stedet i dag.