Ny forskning: Forskere undersøger cellemembranforsvaret mod coronavirus - Juli 2022

Den nye forskning ser ud til at etablere en molekylær forståelse af de membranegenskaber, der tillader viral adgang, hvordan membraner ændrer sig, når de er i kontakt med virussen, og hvilke membranmodifikationer der kan hæmme infektionsprocessen.

Forskerne udførte deres eksperimenter med en membranmodel, der nøje afspejler formen og sammensætningen af ​​cellemembraner i menneskets lunger.

At inficere en menneskelig celle, romanencoronavirusskal først binde til cellemembranen ved hjælp af dens spike protein. Cellemembranen er således cellens yderste forsvarslinje mod coronavirus. Forskere er nu ved at undersøge, hvilke behandlinger der kan gøre membranen mere modstandsdygtig over for virusindtrængning. Cellemembraner tjener som en barriere mellem cellens indre og dets omgivende miljø. I sig selv er de vært for mange aktiviteter, der er nødvendige for cellefunktion. De er kun et par nanometer tykke.

Forskere fra Virginia Institute of Technology og det amerikanske energiministeriums Oak Ridge National Laboratory (ORNL) bruger neutronspredning til at undersøge, hvordan cellemembranen og virussen påvirker hinanden. Ved at bestemme, hvordan coronavirus trænger ind i cellemembranen, kan forskere udvikle behandlinger, der hindrer denne proces. Mange forskere udforsker måder at bekæmpe virussen ved at målrette mod dens spidsproteiner, men færre er opmærksomme på det sted, hvor infektionsprocessen begynder: cellemembranen.



Den nye forskning ser ud til at etablere en molekylær forståelse af de membranegenskaber, der tillader viral adgang, hvordan membraner ændrer sig, når de er i kontakt med virussen, og hvilke membranmodifikationer der kan hæmme infektionsprocessen. Klik for at følge Express Explained på Telegram



Holdet bruger ORNLs væskereflektometer (LIQREF) til at undersøge konformationen af ​​membraner og virale spikeproteiner samt virkningerne af visse terapeutiske kandidater. Med instrumentet kan videnskabsmænd måle neutronernes baner, når de interagerer med forskellige biologiske materialer. De bruger derefter denne information til at bestemme, hvordan en prøve er organiseret på molekylært niveau.

Forskerne udførte deres eksperimenter med en membranmodel, der nøje afspejler formen og sammensætningen af ​​cellemembraner i menneskets lunger. De målte, hvordan membranens egenskaber ændrer sig, når de udsættes for enten melatonin eller azithromycin - almindeligt tilgængelige produkter, der i øjeblikket undersøges som mulige behandlinger til at lindreCovid-19symptomer.



Kilde: Oak Ridge National Laboratory, US Dept of Energy

x